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元宵花燈的由來

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元宵花燈的由來

要了解花燈的由來,首先要先認識「燈籠」和「宮燈」。「燈籠」原本只是一種照明工具,在還沒有電燈和手電筒的古代,中國人在夜晚時,一般都是點著蠟燭或油燈來提供照明。可是如果在屋外或風大的時候,蠟燭和油燈很容易熄滅,因此發明用竹編的框架裱糊上紙張或布帛,作成燈籠,來罩住燭火,以免被風吹熄。這是一般老百姓家戶必備的日常用具,主要是在夜晚提供照明之用。


至於「宮燈」,顧名思義就是皇宮所用的燈籠。在封建時代,帝王家所用的器物通常有別於一般百姓人家,所以「燈籠」到宮裡,當然也變得精緻豪華,框架要精雕細琢,裱上的布帛,盡是彩繪或絲繡。因為要凸顯它高貴,所以取名為「宮燈」。這時候「宮燈」主要用途,除了提供照明外,也具有裝飾和彰顯身分地位的功能。




至於花燈,不諱言的也是由「燈籠」和「宮燈」所發展出來的。這時候「花燈」的主要功能,並不是在照明而是趣味,慢慢的形成成一種民俗藝品。在中華傳統藝術的領域裡,花燈是一門相當富於巧思,又具古色古香氣息的藝術品。花燈的製作是中國人所特有的,它的雕琢精巧,也唯有中國人才能表現的淋漓盡致。 上元之夜,一稱元夜,又稱元宵,舊俗這一夜都有「張燈為戲」,所以古人稱之為燈節。根據文獻的記載,在清代台灣各地在元宵節,各家門口都懸燈結綵,各種音樂陣頭,排隊遊行,有鬧傘、講故事、龍燈、獅燈、戲球等百戲。

各寺廟也都扎上花卉人物的花燈,供人欣賞求乞,地方人士也設有燈謎,任人猜射。據民俗學家說,台灣元宵花燈的盛況並不亞於中原地區。民國初年,男子從事生產及抗禦外侮的工作,自古男稱「丁」,女稱「口」,而閩南語中丁與燈同音,家庭多男子謂之出丁,而提燈遊行恰與出丁同音同義。所以大家都熱衷花燈活動。

台灣光復以後,日趨繁榮,而每年元宵的燈會也一年比一年熱鬧,到處都有人出售種種精巧的花燈,兒童們成群結隊,拿著各式花燈,或拖著各式車燈,在街上遊玩。也有民間音樂團體敲鑼擊鼓,在彩街上慶賀元宵。而更重要的是,各地主要寺廟都在元宵節懸掛花鳥人物等華麗的花燈供人欣賞。近年來除了大型花燈以外,也鼓勵各中小學生製作各種花鳥麟介的小型花燈,並舉辦展覽和花燈遊行,使得這項民俗技藝得以脈脈相傳,永不止息。花燈材料工具十分簡單,形態變化又多,能保有我國傳統的民俗技藝,又能發揮小朋友的創造性,是相當值得推廣的民俗藝術。

燈會原以「台北燈會」之名,每年舉辦一次,成為台灣最重要燈會活動。早期場地皆固定於台北市中正紀念堂,從2001年起改為全國各地巡迴舉辦的台灣燈會,交付由各都縣市角逐主辦權,各地鄉土民情與花燈、主燈配樂的結合亦逐漸成為一大特色。例如於宜蘭縣舉辦時,主燈配樂即以午後雷陣雨聲為開頭;嘉義之配樂則融入高山青等名曲。 

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